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Wer hat das World Wide Web entwickelt?

Berners-Lee sprach über die Zukunft des Internets, wie er es oft und inbrünstig und mit großartiger Animation in einer bemerkenswerten Trittfrequenz tut. Mit einer oxonischen Haarsträhne, die sein gemeißeltes Gesicht umrahmt, erscheint Berners-Lee als vollendeter Akademiker - er kommuniziert schnell mit einem abgeschnittenen Londoner Akzent und überspringt gelegentlich Wörter und elidierende Sätze, während er stammelt, um einen Gedanken zu vermitteln.

Sein Monolog war eine Mischung aus Aufregung und Spuren von Melancholie. An diesem Morgen war er im Rahmen seiner Mission nach Washington gekommen, um es zu retten. Mit 63 Jahren hatte Berners-Lee bisher eine Karriere, die mehr oder weniger in zwei Phasen unterteilt war. Aufgrund seiner Entscheidung, den Quellcode kostenlos zu veröffentlichen - um das Web zu einer offenen und demokratischen Plattform für alle zu machen - nahm seine Idee schnell ein Eigenleben an.

Er wurde von der Königin zum Ritter geschlagen. Berners-Lee, der nie direkt von seiner Erfindung profitiert hat, hat auch den größten Teil seines Lebens damit verbracht, sie zu schützen. Während Silicon Valley mit Mitfahrgelegenheiten und Social-Media-Netzwerken begann, ohne die Konsequenzen gründlich zu berücksichtigen, hat Berners-Lee in den letzten drei Jahrzehnten über wenig anderes nachgedacht.

Tatsächlich hat Berners-Lee von Anfang an verstanden, wie die epische Kraft des Web Regierungen, Unternehmen und Gesellschaften radikal verändern würde. Er stellte sich auch vor, dass seine Erfindung in den falschen Händen ein Zerstörer der Welten werden könnte, wie Robert Oppenheimer einst berüchtigt über seine eigene Schöpfung beobachtete. Diese Episode war die neueste in einer zunehmend erschreckenden Erzählung.

Im Jahr 2012 führte Facebook geheime psychologische Experimente mit fast 700.000 Nutzern durch. Sowohl Google als auch Amazon haben Patentanmeldungen für Geräte eingereicht, die darauf ausgelegt sind, auf Stimmungsschwankungen und Emotionen in der menschlichen Stimme zu achten. Für den Mann, der all dies in Bewegung setzte, entfaltete sich die Pilzwolke vor seinen Augen. Diese Qual hat jedoch tiefgreifende Auswirkungen auf Berners-Lee. Er beginnt jetzt einen dritten Akt - entschlossen, sich sowohl durch seinen Prominentenstatus als auch insbesondere durch seine Fähigkeiten als Programmierer zu wehren.

Insbesondere Berners-Lee arbeitet seit einiger Zeit an einer neuen Plattform, Solid, um das Web von Unternehmen zurückzugewinnen und zu seinen demokratischen Wurzeln zurückzukehren. An diesem Wintertag war er nach Washington gekommen, um an der Jahrestagung der World Wide Web Foundation teilzunehmen, die er 2009 zum Schutz der Menschenrechte in der gesamten digitalen Landschaft ins Leben gerufen hatte.

Für Berners-Lee ist diese Mission entscheidend für eine sich schnell nähernde Zukunft. Wenn mehr Milliarden online gehen, werden sie Billionen zusätzlicher Informationen in das Web einspeisen, wodurch es leistungsfähiger, wertvoller und potenziell gefährlicher als je zuvor wird.

Die ursprüngliche Idee für das Web wurde in den frühen 1960er Jahren geboren, als Berners-Lee in London aufwuchs. Seine Eltern, beide Pioniere des Computerzeitalters, halfen bei der Entwicklung des ersten kommerziellen elektronischen Computers mit gespeicherten Programmen.

Sie erzählten ihren Sohn von Geschichten über Bits und Prozessoren und der Kraft von Maschinen. Eine seiner frühesten Erinnerungen ist ein Gespräch mit seinem Vater darüber, wie Computer eines Tages wie das menschliche Gehirn funktionieren würden. Als Student in Oxford in den frühen 1970er Jahren baute Berners-Lee seinen eigenen Computer mit einem alten Fernseher und einem Lötkolben.

Er schloss sein Studium mit einem erstklassigen Abschluss in Physik ab, ohne besondere Pläne für seine Zukunft. Anschließend bekam er eine Reihe von Jobs bei verschiedenen Unternehmen als Programmierer, aber keiner von ihnen hielt lange an. Er arbeitete an einem Programm, das Nuklearwissenschaftlern helfen soll, Daten über ein anderes entstehendes System auszutauschen.

Es war ein Informationssystem, das eine ältere Software namens Hypertext verwendete, um über das Internet auf Daten und Dokumente zu verlinken. Zu dieser Zeit gab es noch andere Informationssysteme.

Was das Web jedoch mächtig und letztendlich dominant machte, würde sich eines Tages auch als seine größte Verwundbarkeit herausstellen: Berners-Lee gab es kostenlos weiter; Jeder mit einem Computer und einer Internetverbindung konnte nicht nur darauf zugreifen, sondern es auch ausbauen.

Berners-Lee verstand, dass das Web nicht durch Patente, Gebühren, Lizenzgebühren oder andere Kontrollen eingeschränkt werden musste, um erfolgreich zu sein. Auf diese Weise könnten Millionen von Innovatoren ihre eigenen Produkte entwickeln, um davon zu profitieren. Und natürlich haben es Millionen getan. Informatiker und Akademiker haben es zuerst aufgegriffen und Anwendungen erstellt, die dann andere anzogen.

Am Anfang war es wirklich offen, frei und wurde von keinem Unternehmen oder keiner Gruppe kontrolliert. Der Einzelne war unglaublich befähigt. Wir haben es gemeinsam milliardenfach mit jeder unterzeichneten Benutzervereinbarung und jedem intimen Moment, der mit der Technologie geteilt wird, verschenkt. Facebook, Google und Amazon monopolisieren jetzt fast alles, was online passiert, von dem, was wir kaufen, über die Nachrichten, die wir lesen, bis hin zu denen, die wir mögen.

Zusammen mit einer Handvoll mächtiger Regierungsbehörden sind sie in der Lage, auf einst unvorstellbare Weise zu überwachen, zu manipulieren und auszuspionieren. Kurz nach den Wahlen 2016 hatte Berners-Lee das Gefühl, dass sich etwas ändern musste, und begann methodisch zu versuchen, seine Kreation zu hacken. Da sich immer mehr Milliarden mit dem Web verbinden, wird es für ihn immer dringlicher, seine Probleme zu lösen. Für ihn geht es nicht nur um diejenigen, die bereits online sind, sondern auch um die Milliarden, die noch nicht verbunden sind.

Wie viel schwächer und marginalisierter werden sie, wenn der Rest der Welt sie zurücklässt? Wir unterhielten uns jetzt in einem kleinen, unbeschreiblichen Konferenzraum, aber Berners-Lee fühlte sich dennoch zum Handeln aufgerufen. Als er über diesen Meilenstein sprach, schnappte er sich ein Notizbuch und einen Stift und begann, Linien, Punkte und Pfeile über die Seite zu kritzeln. Er zeichnete einen sozialen Graphen der Rechenleistung der Welt auf.

Unten auf der Seite kratzte er eine weitere Markierung: Als etwa ein Fünftel der Seite mit Linien, Punkten und Kritzeleien bedeckt war, blieb Berners-Lee stehen. Um es aufzufüllen, damit die gesamte Menschheit die totale Macht im Web hat. Es dauerte einige Tage, bis Mark Zuckerberg vor dem Kongress aussagen sollte. Und in diesem obskuren Teil des Web arbeitete Berners-Lee an einem Plan, um dieses Zeugnis in Frage zu stellen.

Die Idee ist einfach: Er arbeitet mit einem kleinen Entwicklerteam zusammen und verbringt die meiste Zeit mit Solid, einer Plattform, mit der Einzelpersonen und nicht Unternehmen die Kontrolle über ihre eigenen Daten erlangen können.

Wie die Gesellschaft im Web anders aussehen könnte. Derzeit ist die Solid-Technologie noch neu und nicht massenbereit. Aber die Vision könnte, wenn sie funktioniert, die vorhandene Leistungsdynamik des Web radikal verändern.

Das System soll Benutzern eine Plattform bieten, über die sie den Zugriff auf die Daten und Inhalte steuern können, die sie im Web generieren. Auf diese Weise können Benutzer auswählen, wie diese Daten verwendet werden sollen, anstatt beispielsweise Facebook und Google nach Belieben damit umzugehen. Ein Teil der Auslosung besteht darin, mit einem Symbol zu arbeiten. Für einen Informatiker ist das Codieren mit Berners-Lee wie das Gitarrenspielen mit Keith Richards.

Aber diese Codierer arbeiten nicht nur mit dem Erfinder des Web zusammen, sondern kommen auch, weil sie sich der Sache anschließen wollen. Dies sind digitale Idealisten, Subversive, Revolutionäre und alle anderen, die die Zentralisierung des Web bekämpfen wollen.

Die Stimmung in der Bevölkerung scheint auch seinen Zeitrahmen zu erleichtern. In Deutschland baute ein junger Programmierer eine dezentrale Version von Twitter namens Mastodon. In Frankreich hat eine andere Gruppe Peertube als dezentrale Alternative zu YouTube entwickelt. Und er erkennt voll und ganz, dass die Re-Dezentralisierung des Web viel schwieriger sein wird als die Erfindung überhaupt. In den ersten drei Monaten des Jahres 2018 sind Tech-Giganten und andere Unternehmen bereit, Änderungen vorzunehmen, um die Privatsphäre zu gewährleisten und ihre Benutzer zu schützen.

Google hat kürzlich neue Datenschutzfunktionen für Google Mail eingeführt, mit denen Nutzer steuern können, wie ihre Nachrichten weitergeleitet, kopiert, heruntergeladen oder gedruckt werden. Und während Enthüllungen über Spionage, Manipulation und andere Missbräuche auftauchen, drängen immer mehr Regierungen auf Veränderungen. In den Vereinigten Staaten entscheiden sich Gesetzgeber, von denen viele von Unternehmenslobbyisten belästigt werden, auch nicht immer dafür, die Rechte des Einzelnen zu schützen. Im Dezember drängten Lobbyisten für Telekommunikationsunternehmen die Federal Communications Commission, die Regeln zur Netzneutralität zurückzusetzen, die den gleichberechtigten Zugang zum Internet schützen.

Im Januar stimmte der US-Senat dafür, einen Gesetzesentwurf vorzulegen, der es der Nationalen Sicherheitsagentur ermöglichen würde, ihr Massenprogramm zur Online-Überwachung fortzusetzen. Die Kräfte, die Berners-Lee vor fast drei Jahrzehnten entfesselt hat, beschleunigen sich und bewegen sich auf eine Weise, die niemand vollständig vorhersagen kann.

Und jetzt, da sich die halbe Welt dem Web anschließt, befinden wir uns an einem gesellschaftlichen Wendepunkt: Gehen wir einer orwellschen Zukunft entgegen, in der eine Handvoll Unternehmen unser Leben überwachen und kontrollieren? Oder stehen wir kurz davor, eine bessere Version der Online-Gesellschaft zu schaffen, in der der freie Fluss von Ideen und Informationen dazu beiträgt, Krankheiten zu heilen, Korruption aufzudecken und Ungerechtigkeiten umzukehren?

Und genau das lässt Berners-Lee glauben, dass dieser Kampf um unsere digitale Zukunft gewonnen werden kann. Während die öffentliche Empörung über die Zentralisierung des Web zunimmt und sich immer mehr Programmierer den Bemühungen zur Dezentralisierung anschließen, hat er Visionen von dem Rest von uns, der aufsteht und sich ihm anschließt.

In diesem Frühjahr rief er die digitale Öffentlichkeit zu Waffen auf. Man muss nur ein Herz haben, um zu entscheiden, dass genug genug ist. Holen Sie Ihren Magic Marker, Ihr Schild und Ihren Besen heraus.

Und auf die Straße gehen. Eine frühere Version dieser Geschichte identifizierte Solid falsch. Es ist eine Plattform, keine Software. Weiterlesen. Die Neunziger. Wie das Web gewonnen wurde.

Von Keenan Mayo und Peter Newcomb. Tiefseetaucher und Industriespionage: Von Nick Bilton. Von Laura Bradley. Sylvia Earle:

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